智人演化新发现

2017-06-15 09:03 来源:光明日报 作者:柯济

  德国古人类学家曾在摩洛哥杰贝尔依罗的一处考古点发现了早期人类的遗骸化石,它们约有30万年至35万年的历史。研究者认为,这些化石是已知最早的智人化石,并且表明现代人类出现背后的演化过程可能并不仅限于撒哈拉以南的非洲地区。这一成果日前发表在《自然》杂志上。

  由于化石记录的空缺和许多样本实际年龄的不确定性,我们仍然无法确定智人在人属祖先中形成的确切地点和时间——被归为现代形智人的最早的化石发现于东非,约有19.5万年历史。但现代人类是在约20万年前突然出现,还是在过去40万年间逐渐演化而来,仍然是个悬而未决的问题。

  20世纪60年代,古人类学家在摩洛哥杰贝尔依罗的一处考古点发现了人类化石以及一些动物骨骼和类似于欧洲莫斯特文化的石器(莫斯特文化一直与尼安德特人遗址联系在一起)。这些化石原本被定年为约有4万年历史,被认为是尼安德特人的一种非洲变型,但后续分析引发了人们对这种亲缘关系的怀疑。

  直到最近,研究者在杰贝尔依罗新挖掘出了其他石器以及一些人类遗骸化石,包括一个不完整的头骨和一个下颌。德国马普学会进化人类学研究所的科学家对这些化石进行了分析,发现了大量和早期或近代现代人类一致的特征,包括面部、下颌和牙齿形态以及较为原始的脑颅和颅内形态。在此基础上,他们提出:杰贝尔依罗的人族化石代表了智人最早期的演化阶段。此外,最新分析显示,迄今为止在该考古点发现的所有化石至少代表了5个个体。

  而在另一篇论文中,该研究所的其他科学家认为,所述石器实际上是非洲中石器时代文化所特有的——他们用热致发光定年法对与所发现样本有关的人工火石进行了测年,结果表明杰贝尔依罗考古点约有30万年至35万年历史。有评论认为,这些样本“正如西班牙阿塔普埃尔卡山发现的早期尼安德特人化石为我们理解尼安德特人演化提供了启发一样,或可阐明智人的演化进程”。

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(责任编辑:李延宁)
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