第一次“党锢之祸”为何发生

2018-06-26 08:49 来源:解放日报 作者:殷啸虎

  宦官人数不多,主要负责内廷服务,可以说是皇帝的“身边人”。而且,他们不能生育、没有后代,不会对皇权构成直接威胁,所以容易赢得皇帝信赖。宦官专权在历史上曾反复出现,最为典型的就是秦末的赵高。但要到东汉和帝时期,才真正形成气候。

  宦官专权的催生剂是外戚干政。汉和帝时,大将军窦宪凭借外戚身份,掌握朝廷大权。为了剪除窦氏势力,皇帝在郑众等宦官的帮助下,最终成功夺回权力。郑众被封为鄛乡侯,食邑一千五百户,后又增封三百户。

  从汉和帝开始,东汉皇帝都是幼年即位、壮年去世,其结果是接连不断的太后临朝听政。外戚虽然控制了朝政,但内廷事务不得不依赖宦官,而宦官又凭借皇帝和外戚以及外戚之间的争斗逐渐坐大。

  例如,汉安帝不满邓太后专权,等到对方一去世,就在宦官江京、李闰等人的帮助下清除邓氏势力,江京和李闰因而都被封侯;汉安帝时,对外戚阎氏专权不满的宦官孙程等发动宫廷政变,迎立汉顺帝;外戚梁冀干政将近20年,最终也是在单超等宦官的帮助下,汉桓帝才得以除掉祸害,单超等五人被称为“五侯”。

  没了外戚的制约,宦官势力便一家独大,变得愈发肆无忌惮了,“子弟亲戚,并荷荣任,放滥骄溢,莫能禁御”。单超的侄子单匡为济阴太守,倚仗权势贪赃枉法。兖州刺史第五种和河南尹杨秉等依法进行追查,查获赃物五六千万,结果却是杨秉被判罚劳役、第五种被流放到朔方。中常侍侯览、小黄门段珪的门客公然抢劫行旅客商,济北相滕延将这些人全部捕杀。侯览和段珪竟向皇帝告状,最终把滕延投入大牢。宦官专权的结果不仅扰乱政治秩序,而且激化社会矛盾。史书称,一时间“虐遍天下,民不堪命,故多为盗贼焉”。

  对于宦官专权局面的出现,一些大臣进行了针锋相对的斗争。中常侍侯览的哥哥侯参为益州刺史,其人残暴贪婪、贪赃数以亿计。太尉杨秉将他押送进京,不料侯参在中途自杀身亡。杨秉借机弹劾,汉桓帝只得将侯览罢免。一开始,朝臣对宦官势力还能够抗衡。但更多的时候,汉桓帝是站在宦官一边的,最终引发了第一次“党锢之祸”。

  当时,太尉陈蕃、河南尹李膺等名士同外戚窦武结成联合阵线,对宦官集团进行激烈的抨击。宦官对陈蕃无可奈何,便将矛头对准了李膺,诬陷他们“养太学游士,交结诸郡生徒,更相驱驰,共为部党,诽讪朝廷,疑乱风俗”。汉桓帝听闻大怒,命令逮捕党人,并由宦官负责审理案件。陈蕃上书劝诫,结果也被罢免。由于此案牵涉的大多是天下名士,宦官迫于舆论压力,加上李膺等人在狱中故意供出宦官子弟,便向汉桓帝建议大赦天下。

  第一次“党锢之祸”后不久,汉桓帝去世,窦皇后同窦武、宦官曹节等迎立年仅12岁的刘宏为皇帝,是为汉灵帝。窦皇后以太后身份临朝,窦武为大将军,陈蕃为太傅。他们想趁此剪除宦官的势力,但宦官拼命拍窦太后的马屁,博得了太后的信任。

  不久,窦武等人借日食为由,杀掉了中常侍管霸、苏康等,并要求太后同意处死曹节。正当太后犹豫不决之际,宦官们抢先动手,发动了宫廷政变,劫持太后并发兵抓捕窦武等人。窦武被迫自杀,陈蕃遇害,宦官重新控制朝廷大权。为打击朝臣,宦官掀起了第二次“党锢之祸”。宦官如此肆无忌惮、为所欲为,终于激起民变。黄巾起义之后,各路群雄并起,东汉朝廷也在乱局中走向覆亡。

 

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(责任编辑:崔蕊满)
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