陕西蓝田发现迄今中国最早人类活动遗迹

黄土高原212万年前或已有古人类

2018-07-13 08:23 来源:文汇报 作者:韩宏

  文汇报西安7月 12日专电 (驻陕记者韩宏)距今170多万年前的元谋人,一直被认为是中国境内最早的人类。这一传统认识将很有可能有所改变。北京时间 7月 12日凌晨,英国《自然》杂志网络版发表了中国科学院广州地球化学研究所朱照宇研究员领导的科研团队在黄土高原旧石器时代考古方面的最新研究成果:约212万年前已有古人类出现并生活在中国黄土高原。他们在陕西蓝田县境内发现了迄今为止中国最早的人类活动痕迹。

  该科研团队在蓝田县发现了一处新的古人类活动遗址——上陈旧石器遗址,这里地处当年发现“蓝田猿人”的公王岭附近。经过对底层和出土石器进行测定,推测这里的远古先民,生活的年代大约在126万年到212万年之间,极有可能是已知的中国境内最早人类,并超越格鲁吉亚德马尼西旧石器遗址年代,成为目前所发现非洲以外最久远的古人类遗迹点之一。上陈遗址很大程度上存在持续的人工制品文化层序列,时间可追溯至约210万到130万年前。

  该项研究由来自国内外11家单位的11名学者共同参与,其中有英国国家科学院院士、埃克塞特大学的罗宾·登尼尔教授和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的黄慰文研究员。论文标题为:《古人类约在210万年前占据黄土高原》。

  记者今天驱车68公里赶到蓝田县采访。新发现的这个遗址位于县城20公里的玉山镇上陈村一组西南的沟道内,当地村民称其为“北沟”。这里处于一条高速公路的西侧,距离发现蓝田猿人的公王岭不足5公里。村委会主任张可强告诉记者,这些年他们村的一组和三组很多村民都参与了挖掘。

  村党支部书记陈选民33岁的儿子陈文辉告诉记者,村民们在村子正西一处叫红土崖的地方也挖出了化石,这里的黄土被挖了有七八百米长。最近13年来,很多村民都参与了该遗址的发现和挖掘过程,前前后后有10多个村民参与挖掘。他一口气说出了6个村民的名字,还拿出他们与科学家的合影,以及自己拍摄的化石照片让记者看。他说,这些年,科学家们每年都来这里采集化石标本,彼此非常熟悉。

  文章第一作者兼通讯作者朱照宇研究员告诉记者:“我们的研究确认了上陈遗址最早的古人类活动遗迹约在212万年前,比目前世界上公认的德马尼西古人类遗址要早27万年。”

  这一突破性的发现不仅将中国的人类史向前推进了大约40万年,也刷新了全亚洲最古老的人类活动的纪录。

  迄今为止,在非洲以外发现的最早古人类的公认证据来自格鲁吉亚的德马尼西,该区域发现的直立人化石及遗留工具可追溯至185万年至175万年前。研究人员表示,其他在中国和印度尼西亚爪哇岛发现的相关化石可上溯至170万到150万年前。

  传统观点认为人类起源于非洲,人类最早离开非洲的时间大概在185万年前。而上陈旧石器遗址发现的最古老石器的年龄表明,人类212万年前可能就已经出现在了亚洲东部,这一新发现对研究早期人类起源、迁移等有着重要的意义。

  据了解,由中科院广州地球化学研究所牵头,联合中科院地球环境研究所、古脊椎动物与古人类研究所、南海海洋研究所、地质与地球物理研究所,以及英国埃克塞特大学等国内外十余个合作机构,在西安市蓝田县玉山镇上陈村进行了历时约14年的考察与地质发掘工作,最终发现了这一遗址。

  研究人员在上陈遗址从顶部到底部的20多个层位都发现了石器。朱照宇介绍,论文重点分析了其中第15层古土壤至第28层黄土层位中的石器情况,年代大约在212万年到126万年之间。该文报告了科学家在上陈遗址的黄土-古土壤序列的17个原生层位(S15~L28)中发现了96件石器。通过一系列野外测量和实验测试分析,科学家发现,其时代为距今126万年到212万年。

  这一突破性研究成果拓展了处于国际领先地位的中国黄土-古土壤序列研究在古人类与古文化方面的新方向,并将促使人们重新审视早期古人类起源、迁移和扩散的格局。

  2014年,朱照宇就与中科院古脊椎动物所、英国埃克塞特大学的团队合作,将蓝田直立人化石年代向前推到距今160万年。而这一次,同样在蓝田,他们所收获的是刷新亚洲人类史的新发现。

  作者发表在《自然》杂志的文章称,上陈旧石器时代古人类遗址的发现具有四个方面的科学意义:首先,这是世界上首次在中国黄土高原严格的地层框架下建立的早更新世旧石器年代序列——“黄土—古土壤—旧石器文化层序列”;其次,在重点讨论的发现有石器的17个原生层位中有11层古土壤(指示了暖湿气候期),6层黄土(指示了干冷气候期),这反映了早期人类比较适应于暖湿的气候环境;第三,这 17层含石器的黄土—古土壤地层时间跨度约为85万年,这表明在126万至212万年间黄土高原有早期人类的反复(不一定是连续的)居住;第四,也是本项研究最重要的意义:在古人类学中最重大的问题之一是我们人类最早什么时候离开非洲,然后居住在欧亚大陆。多年来,大部分学者一直认为人类最早离开非洲的时间为185万年前,这也是格鲁吉亚的德马尼西遗址人类化石和石器年龄的时间。然而,在上陈旧石器遗址发现的最古老石器的年龄表明人类至少早在212万年前就已经离开非洲而出现在亚洲东部,这比德马尼西遗址显示的年龄还要早约27万年。由此,人们有必要重新审视早期人类的起源、迁移和扩散的经典模式。

  中国黄土-古土壤序列的研究处于国际领先学术地位,而这一突破性研究成果拓展了古人类古文化在黄土—古土壤研究方面的新方向。

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(责任编辑:崔蕊满)
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