英媒:卡车驶向无人驾驶的未来

2018-02-12 14:40 来源:新华网 作者:

  据英国金融时报网2月12日报道,卡车制造商正在开发自动驾驶技术。不再需要司机会给微利的货运行业带来巨大好处。但数百万卡车司机怎么办?

  从谷歌的Waymo到丰田和通用汽车等老牌车企,不少企业正在竞相开发无人驾驶乘用车。与此同时,卡车制造商也在悄然开发类似技术。

  富国俱乐部——经济合作与发展组织旗下智库“国际运输论坛”的前秘书长何塞·维加斯表示:“未来10年内,无人驾驶卡车在很多道路上可能成为常态。包括美国和欧盟在内的很多地区正在进行无人驾驶卡车的公共道路测试。卡车制造商正在投入巨资研发自动驾驶技术,同时许多国家的政府在积极审议他们的监管规定”。

  沃尔沃集团的一辆全自动驾驶卡车已经在瑞典克里斯蒂内伯格的一个矿区运行。最近,该公司还在中国展示了一辆完全无人驾驶的卡车,它可以在无需人工操作的情况下在投递中心之间行驶。

  对于卡车制造商及其从事货运业务的客户来说,不再需要司机潜在会给微利的货运行业带来巨大好处。根据荷兰经济研究机构Panteia于2015年进行的一项研究,劳动力成本在公路货物运输总成本中的占比高达45%。

  但是,卡车运输行业的劳动大军会怎么样呢?

  国际运输工人联合会秘书长史蒂夫·科腾表示:“自动驾驶卡车给数百万职业卡车司机的职业和生计带来了威胁。”该组织是由大约700个工会组成的全球协会,代表150个国家的近2000万名工会会员。

  在2017年5月发表的一份报告中,国际运输工人联合会预计,在美国和欧洲的640万名职业卡车司机中,多达440万将被自动驾驶技术抢走饭碗。

  这份报告还指出:“虽然卡车司机通常比较灵活、独立性强、能够长时间集中注意力,但相对较低的的教育程度,加之其他行业也可能走向自动化,使他们面临很高的长期失业风险。”

  汇丰的一份分析师报告表示:“卡车迟早也会采用自动驾驶技术,但我们认为,这不一定会导致道路上行驶的卡车数量减少,而只是意味着卡车司机可能被取代,从而削减运营成本,加大燃油节省。”

  自动驾驶卡车还可能解决另一个问题:合格卡车司机长期短缺。行业在总体上一直面临司机招聘难的问题,长时间离家在外、在高速公路上连续好几个小时的单调乏味的驾驶让潜在雇员却步。

  国际道路运输联盟主席克里斯蒂安·拉布罗特表示:“自动驾驶车辆将有助于运输行业应对全球许多地区目前存在的司机短缺问题。”

  然而,不是所有的岗位都会消失。当鹿特丹港开始使用自动驾驶车辆后,这一转变创造了在中央控制终端监控卡车、并在必要时对其进行遥控的工作岗位。

  而且,当卡车运送的货物到达目的地时,必须由人工卸货并对货物进行检查,然后将货物转移至最后一公里送货部门,这是一个难以实现自动化的领域。

  归根结底,所有这些变化都很可能是缓慢的。业内几乎没有人认为,完全自动驾驶卡车能够在10年内投入使用。而且,即使采用高度自动的驾驶技术,只要不具备完全自动驾驶能力,就很可能仍需要司机坐在车内。

  技术的缓慢引入将让现有员工队伍逐步接受再培训,并以有管理的方式向新技术过渡。

  沃尔沃集团的首席执行官马丁·伦德斯泰特表示:“我们需要一个逐步发展的过程,这样我们可以培训人们去执行新的任务。但停止开发将是一个错误。你需要拥抱社会的结构性变革,否则我们就无法应对未来的挑战。”

  比完全自主驾驶更接近现实的局面是,卡车在司机的辅助下在一部分时间自动驾驶。

  目前正在测试的技术被称为“队列行驶”,它涉及同一家公司的卡车在公路上行驶时让刹车保持同步,以便车辆之间的距离比依靠人的反应所需的安全车距大大缩短。队列行驶时缩小车距有助于减少空气阻力,降低油耗。

  不过,卡车仍需要人来控制,例如,当队列行驶的卡车在交叉路口必须分开行驶时。

  在卡车完全摆脱司机之前,还有一些需要逾越的障碍。一是卡车所用技术的相容性,以便它们可以相互“交谈”,这一点尤其重要,因为大多数运输公司的车队中都包括多个品牌的车辆。

  欧洲汽车制造商协会秘书长埃里克·乔纳特说,各国之间的监管协调也很重要,这样自动驾驶卡车才能够顺利地跨越国界。 “否则,我们可能会面临规则和法规杂乱无章的局面,进而阻碍制造商和道路使用者投资于自动车辆。”

  然而,网联的卡车面临特别的风险。物流管理平台黑莓雷达的菲利普·普利帝斯说:“通过欺骗GPS让载有货物的卡车向其他方向行驶,是使用自主导航系统的车队所面临的一个非常真切的威胁。”

  最后,由卡车车头牵引的拖车需要进行重大改动,才能让它们实现自动化。可以由不同的车头牵引的拖车必须安装传感器,以便卡车能够“看到”后面,这些传感器要与任何卡车制造商的自动驾驶系统兼容。

  一位业内高管表示,这可能是自动驾驶技术最终投入使用前需要清除的最后障碍。“如果拖车尾部没有传感器,你不会希望让一辆卡车自动驾驶,”这名高管表示,“我认为这样不安全。”

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(责任编辑:王肖)
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