《孝经》中“孝”的内涵

2018-05-08 16:51 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:刘传波 郭丽

  《孝经》是“十三经”中的重要经典,也是古代蒙学读本。中华文化重视孝道,《孝经》从多方面对“孝”作出阐释,对“孝”的内涵作出界定,认为“孝”具有重要的社会作用。

  孝的性质与作用

  《孝经》第一章《开宗明义》,明确论说“孝”的性质与作用:“夫孝,德之本也,教之所由生也。”意思是说,在道德中“孝”是最根本的,是教化的基础。“孝”不是自然而然地产生,而是通过教化,在人身上发生作用。《开宗明义》提出,孝是“至德要道”,是人们最高的道德规范,是最重要的生活方式。维持孝道可以使天下安定,百姓和睦,伦理社会关系顺畅。

  《开宗明义》又提出:“夫孝,始于事亲,中于事君,终于立身。”这说明孝的内涵非常广泛,孝的开始,是对父母双亲的侍奉;最终关注点则是个人的为人处世,要符合道德规范,从而成就个人的品德修养。从这里可以看出,《孝经》中的“孝”,不仅是一般人理解的“孝顺,善事父母”的狭隘含义,最终目的是个体的处世与为人,使个体成为人格健全的人。从《开宗明义》来看,《孝经》非常敏锐地认识到了“孝”的社会属性,这种属性与父母生养子女的“养”有很大的不同:“养”是一种天性,而“孝”则附加了极强的教化功能和社会属性,与人的品德修养密切相关。“孝”的初级阶段是孝顺父母,延而伸之,这种品行是一种极高的道德,最终会内化为个人修养,从而使个体因“孝”而安身立命。

  个人身份与孝

  因为身份、地位、职守不同,《孝经》对天子、诸侯、卿大夫、士、庶人孝的要求各不相同。

  《孝经》将《天子章》排到《开宗明义》之下,表明“孝”上自天子,下自黎庶百姓,都要遵守。《天子章》说:“爱亲者,不敢恶于人;敬亲者,不敢慢于人。爱敬尽于事亲,而德教加于百姓,刑于四海。盖天子之孝也。”天子能够爱自己的父母双亲,也就不会厌恶别人的父母;能够敬重自己的父母,也就不会怠慢别人的父母。其最大价值在于,天子能够以爱敬之心,尽力侍奉父母,就会以道德教化百姓,做天下人的榜样。

  诸侯位置在天子之下,其权力在自己的封地中是最大的,所以《诸侯章》在《天子章》之下。《诸侯章》说:“在上不骄,高而不危;制节谨度,满而不溢。高而不危,所以长守贵也。满而不溢,所以长守富也。富贵不离其身,然后能保其社稷,而和其民人。盖诸侯之孝也。”在讨论诸侯“孝”时,强调了诸侯的做事规范。诸侯身处高位,行为举止要谨慎、合乎法度,不要为享乐而僭越礼制,这样可以保守富贵,进而能够保卫自己的国家,使百姓和睦相处。诸侯的重要职责是遵守礼制,维持既有的诸侯权力,使社稷保全,使诸侯国中的百姓过上和乐安定的生活。《孝经》认为,对于诸侯来说,他们身在高位,应该遵守礼制,维持现有的国家秩序,安定百姓生活。他们应安于现状,既不破坏已有的秩序,也不创造新的规范,这对天下的安定大有好处。

  对于卿大夫来说,需要遵守先王的礼制。卿大夫穿的衣服要符合法度,说话要合乎礼法,行为要符合道德规范,即《卿大夫章》所说的:“非先王之法服不敢服,非先王之法言不敢道,非先王之德行不敢行。是故非法不言,非道不行;口无择言,身无择行;言满天下无口过,行满天下无怨恶。”卿大夫做事的核心要义是在行事为人中符合礼制,不逾越法度,强调他们说话、做事的行为规范。卿大夫事务性的事情较多,《孝经》要求他们说话、做事要符合现有的法度、道德规范;强调他们道德修养的内化,能够做到从心所欲而不逾矩。同诸侯的职责一样,《孝经》强调了卿大夫保守其家族身份、利益的责任。这个阶层是官吏的高级职位,他们保守住自己的官职,按部就班,以维持社会的稳定。

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(责任编辑:耿鑫)
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