《空床日记》折射对老年女性的关怀

2018-09-04 09:21 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:周芬芳

  英国当代女作家玛格丽特·德拉布尔(Margaret Drabble)的第15部长篇小说《空床日记》(The Seven Sisters)在多元疏离的后现代叙事语境下,隐藏着对老年女性力求以独立自由方式安享晚年的关注。对于日益增多的中国老年人而言,如何尽可能独立自主地度过晚年是个重大命题,在我们寻求最优解的过程中,个体、家庭、社区与社会如何各尽其能,值得深思。

  在老龄孤独的困境中呐喊

  德拉布尔的小说以纪实性著称,她曾被费丽斯·罗斯誉为“当代英国的编年史家”。她的作品就是她自己那一代人的真实写照,是伴随着西方女性解放思潮成长起来的英国当代女性寻求独立的声音和身份认同的缩影。随着所处人生阶段的变化,她的关注对象从初出大学校门的青年女性面临的“嫁一个学者还是当一个学者”的抉择,到婚后为人母的家庭角色与事业之间的两难境地,再到光鲜背后的中年危机,最后到老年女性孤单无助的生存困境。

  她敏锐地捕捉到人口老龄化这一当今英国社会面临的重大问题,思考了老年女性的身份危机和身份重构。德拉布尔通过一系列后现代创作手法,展现了老年女性寻求独立和追求自由以安度晚年的过程,表达了对老年女性的人文关怀,回应了老龄化语境中老年女性如何走向独立和新生的时代命题。

  《空床日记》以老年女士坎迪达·威尔顿离异后的生活为主线,通过她的意大利文化之行,串起了七位性格迥异、境遇不同的女性人物的故事,作品中因为离异、丧偶或者未婚而独居的老年女性都曾经历孤独的困境。坎迪达以第一人称描述自己在伦敦独居三年后的生活图景,然后剥茧抽丝般地向读者介绍她的求学、结婚、离异、交友等经历。

  离异后的坎迪达是孤单而又落寞的。独自来到不够安全、物价高昂、没有朋友的伦敦,深深的孤独如毒蛇般吞噬着她的生活和心灵。在搬到伦敦的第一个晚上,她震惊于自己做出的选择。除了坎迪达,书中还描写了杰罗尔德太太在丧偶后,独居在狭小的、布满灰尘的房舍中,与几只猫为伴,以及作家朱莉娅数次离婚、精神上无所寄托、醉心于各种珠宝等故事。

  然而,坎迪达并没有在逆境中沉沦,她试图改变。正如《空床日记》中描述的:“在这里我将对我的肉体和灵魂来一番脱胎换骨的改造。”这是她离婚后自美丽的萨福克移居到大都市伦敦后暗下的决心。在作品中,“床”成了婚姻的代名词,她拒绝将婚姻当成普罗汝克斯忒斯之床,一到伦敦就购买了一张新单人床。这又何尝不是她的独立宣言呢?

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(责任编辑:张雨楠)
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