颜世安:从《太一生水》看先秦自然道论的分流

2017-10-19 15:12 来源:《江苏社会科学》 作者:颜世安

  内容提要:郭店竹简中《太一生水》一文的重要性可以从两层意义看,第一,它是迄今为止所见先秦 文献中最长一篇描述宇宙生成的文字,它的内容使先秦宇宙论思想大为深化;第二,相对于 自然道论的玄奥性,它是近于“纯粹”的自然知识理论。本文主要从第二层意义分析《太一 生水》,由此入手,对先秦自然道论中玄奥性和知识性理论的分流作了一个初步梳理,提示 了一种理解先秦道家思想发展的新框架。

  关 键 词:《太一生水》/《庄子》/玄奥性/知识性

 

  一

  1998年文物出版社出版《郭店楚墓竹简》,在学术界引起轰动。这批楚简中道家文献部分 有《老子》,整理者根据竹简形制同异分为甲、乙、丙三组。另有一篇以“太一生水”起头 的长文,是一篇描述宇宙生成的文字。整理者即以《太一生水》为名。这篇文章分两层,第 一层(一号简至八号简)是讲宇宙生成的过程,大致结构是太一—水——天 地—神 明—阴阳 — 四 时—仓(冷)热—湿澡(燥)—岁,层次结构远较战国传世文献中可见的一般宇宙生成理 论复杂,而且“太一藏于水”、“水反辅太一”、“天反辅太一”等新颖周密的推论亦为其 他文献中未曾见。第二层(九号简至十四号简)讲到了天道,与今本《老子》中道论讲“贵弱 ”“( 顺自然而)功成”的部分大致相应,没有多少新意,大体上是老子原有理论的重复和发挥。

  《太一生水》是迄今为止所见先秦文献中最长一篇描述宇宙生成的文字。宇宙生成的理论 ,以及天地万物发展变化因果联系的理论,有人称为古代自然哲学,有人称为古代自然科学 。为避免不同定义引起的麻烦,本文称为自然知识理论。按现在学术界对先秦自然道论的一 般理解,自然知识理论应是道论的一部分。道是宇宙万物本体,从道生出天地万物。道的存 在本身,以及道生万物的玄妙过程,似乎都属于一种最深奥的自然知识。但事实上,在先秦 道 家思想中,道与自然知识理论并不是一回事,二者是有区别的。这一区域在原有的道家文献 中即有明确的线索可寻。《庄子·则阳》篇有一段少知与大公调的对话。少知问:“四方之 内,六合之里,万物之所生恶起?”这就是一个宇宙论问题。大公调以阴阳互动理论回答了 少知的问题,阴阳理论当时已是从“知识”角度解释宇宙演化过程的流行概念,大公调的回 答大概代表当时较流行的见解。论其明晰与丰富,大公调所说颇不及《太一生水》。但重要 的是,大公调最后对道与自然知识作了明确的区分。他说,万物所生的问题属于“物”的范 围,“言之所尽,知之所至,及物而已。睹道之人,不随其所废,不原其所起,此议之所止 ”。这一区分实际上是庄子道论的纲领,在《田子方》、《秋水》、《知北游》等篇论道中 ,庄子都说过类似的话。事实上庄子的道,就是一种与自然知识完全不同的理论体系。除 《庄子》外,其他道家文献也可以看到道脱离自然知识独立发展的倾向。这一点后面再作梳理。

  《太一生水》发表以后,学术界非常重视。多数学者都认为此文的宇宙生成理论前所未见 ,使我们现在所了解的先秦宇宙生成论大为深化。但是从道家思想发展分流这一面看, 我觉得这篇文献的重要性还不只是它的宇宙生成论结构复杂,而且在于它是近于“纯粹”的 自然知识理论,完全不杂道的玄奥性。根据传世道家文献特别是《庄子》提供的线索,我们 知道战国中期以后道论有脱离宇宙论独立发展的倾向,这一倾向根源于道的“玄奥”品质。《太一生水》则证实了,同时存在一种宇宙论脱离道论(玄奥)独立发展的倾向。这是一个非 常值得注意的问题。

  道与自然知识相互分离这一现象,不仅使我们以一种新眼光审视战国道家思想的发展,而且使我们重新审视何为“道”?学术界理解先秦自然道论,一向不曾区分道与自然知识,多 是认为宇宙起源万物因果是自然道论的一个组成部分。这种理解主要是依据《老子》。《老 子》中有一种把道与自然知识混合在一起的叙述方式,谈论道似乎与谈论宇宙初始、万物演 化是一回事。这种混合叙述方式在道家文献中一直保持着,直到西汉《淮南子》仍是如此。 但是《庄子》和《太一生水》使我们相信,道的概念中实际上包含两个性质不同的问题。一 个问题是玄理性的:崇拜自然的完美,相信自然的完美高于人的知识能力和表达能力,因此 对自然本原的描述多用玄奥模糊的词;另一个问题是知识性的:相信天地万物是从某一种原 始存在物产生,天地万物产生的过程可以描述,支配万物演化的原则从宇宙生成过程中形成 。这两个问题皆可以“道”名之。但因为道论的宗旨是提供一种社会人生哲学,这种哲学主 要的理据来自自然的完美和玄奥,而非来自宇宙生成。所以庄子能够以玄奥性的道自负,并 把自然知识问题排斥在道论之外。

  下面我们简述道论与自然知识理论分流的过程,这种叙述实质是尝试从一种新的角度梳理 道 家思想史。

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(责任编辑:李秀伟)
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