大学之道:构建以“三纲八目”为核心的道德修养体系

2017-11-28 22:59 来源:《中国文化研究》 作者:王杰

 

  内容提要:《大学》统篇旨在阐释一种修己治人之道,亦即内圣外王之道。《大学》把“修身”视为 其整个道德修养体系的价值目标和根本目的,并且成为其治国平天下的逻辑起点。《大学》 明确提出了两条最基本的道德修养原则,即“三纲领”说和“八条目”说,这两条道德修养 原则在中国文化发展史上具有举足轻重的作用。

  关键词:修身/三纲领/八条目/治国平天下

 

  《大学》在早期儒家典籍中称得上是一篇结构严谨、体系完整的作品,尽管历代学者对《 大学》的作者及成书年代有不同看法,但有一点是大家认可的,那就是,此书是儒家嫡传所 著,是正宗的儒学作品,最能体现儒家的精神价值。《大学》作为儒家思想的经典作品,在 借鉴和吸收孔、孟、荀思想的基础上,有目的有意识地建构了一套以“三纲八目”为核心的 道德修养体系,这套道德修养体系对中国未来思想文化的发展起到了举足轻重的作用和影响 。

  三纲领:对主体道德实践的指导

  《大学》对儒家理想人格的修为之道进行了从内到外的总结,《大学》统篇所阐释的是一 种修己治人之道,亦即儒家思想一以贯之的内圣外王之道。《大学》一开始便讲“自天子以 至于庶人,壹是皆以修身为本”,把“修身”作为其整个道德修养体系的价值目标和根本目 的,并且成为其治国平天下的逻辑出发点。具体说就是,《大学》明确提出了两条最基本的 儒家道德修养思想原则,即“三纲领”说和“八条目”说,而“修身”正是《大学》“三纲 八目”说的核心。

  三纲领之一:明明德

  《大学》一开篇就提出了“大学之道,在明明德,在新民,在止于至善。”(注:《大学》第一章。)朱熹在注释 中把这三者称为“大学之纲领也”。所谓“三纲领”就是“明明德”、“新民”、“止于至 善”。很显然,后人认为这三点是理想人格实践的“纲领”是与朱熹对《大学》的重视与推 崇相关联的,如果没有朱熹对《大学》的竭力推崇以及他在宋明理学中的权威性地位,“三 纲领”学说就不会受到后人如此的重视。“三纲领”学说所要阐述的精神实质是和春秋战国 时期儒家的人学思想一脉相承的,“明明德”重在“明德”,而“德”的思想在周初时便出 现了,周人“明德慎罚”、“敬德保民”的观念深刻影响了后来儒学思想对“德”观念的认 识,此时“德”是指先王圣哲的政治行为或高尚的个性品德。孔子和孟子也讲“德”,但“ 德”的内涵已经发生了变化。其政治意义上的特征逐渐弱化而道德伦理意义上的比重则逐步 加强。朱熹认为:“大学者,大人之学也。明,明之也。明德者,人之所得乎民,而虚灵不 昧,以具众理而应万事者也。但为气禀所拘,人欲所敬,则有时而昏,然其本体之明,则有 未尝息者。故学者当因其所发而遂明之,以复其初也。”(注:[宋]朱熹:《大学章句》,中华书局1983年版,第3页。)从朱熹对“明德”的解释来看, 有两点值得注意:一是“明德”的内涵是人本来所具有的,是一种先验的理解万事万物的内 在的心理状态;二是由于“明德”被个人气质或人的欲望所迷惑,这样一来,“明明德”便 成为道德主体通过学习、修为努力来恢复本性的过程,个体后天的活动都是为了能找回自我 、寻求本来善良的内在特性,从这里我们看到的是孟子先验的“性善论”的影子。在《大学 章句》里还有一段关于“明德”的解释。“康诰曰:‘克明德’,大甲曰:‘顾諟天之明 命’,帝典曰:‘克明峻德’皆自明也。”康诰、大甲、帝典分别是从周书、商书、虞书等 上古先王圣哲的典籍中概括出来的,显示出《大学》对早期儒家思想继承性的一面。这一段 文字中我们要注意的是“自明”,这是理解《大学》“明明德”的关键,实际上也是朱熹所 持的观点:人固有之善性被欲望所迷惑,所以要自己来解放自己,这一过程就是所谓“自明 ”。“自明”就是要发挥个体主观能动性的作用,通过积极的学习,最终达到恢复自我本性 的目的,别人是无法代替自己的,一切要靠自己。做到“自明”的主导因素还是主体自身。 这里强调了“德”这种伦理意义上的自我对道德修养的重要意义。它由周初之“德”到孔子 之“德”,再到《大学》之“明明德”,经历了一个漫长的转变历程。在这一漫长的转变历 程中,始终有一条以政治—伦理为思想的主线贯穿其中。“三纲领”以简明扼要的语言表明 了“明明德”的先验性,给试图接受儒学思想的人以正确而深刻的价值引导,甚至可以说给 群体或个体一个内心的道德规定。《大学》所要做的也是给人一种“明明德”的道德设定, 要恢复人之本性,就要从儒学经典中、从儒家思想中去寻找,这就是《大学》的“明明德” 所昭示的基本思想倾向。

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(责任编辑:李秀伟)
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