周理乾:西方信息研究进路述评

2018-01-26 10:15 来源:《自然辩证法通讯》 作者:周理乾

A Review on Approaches of Western Information Studies

  作者简介:周理乾(1988- ),男,山东临沂人,哲学博士,南京大学哲学系&宗教学系助理研究员,研究方向为信息理论与信息哲学、系统科学哲学、生命与认知,E-mail:skyzhouapple@126.com。南京 210093

  原发信息:《自然辩证法通讯》第20171期

  内容提要:由于信息概念在众多学科中都起着重要的作用,不同学科根据其不同的目标和不同的历史背景,分别采取了不同的方式来处理信息概念。根据研究进路的不同,西方信息研究可分为九类:数学进路目的在于为信息的测量提供精确的数学方法,主要有通信的数学理论、计算理论和组合理论;语义进路研究被数学进路所忽视的语义信息,目的在于提出信息的语义内容的测量;逻辑进路则将信息概念应用于逻辑之中,为逻辑研究带来了新的启示;动力学理论则关注信息的因果动力学过程,力图厘清信息与因果过程的关系,为信息研究提供科学基础;信号博弈论则运用合作博弈论的成果,以自然主义的精神来解决信号是如何自发地涌现出来的问题;泛信息主义则将信息视为像物质、能量一样的宇宙的基本性质——信息不是被解释的对象,而是解释其他现象的出发点。符号学进路则跟随皮尔斯符号学的脚步,提出了富有洞见的符号学信息理论;哲学进路则研究信息概念或信息现象的哲学意蕴,主要包含信息的哲学反思和信息哲学作为第一哲学两种观点;跨学科进路认为信息是多层次涌现的复杂现象,应该以跨学科的角度进行研究。虽然不同研究进路中信息概念的涵义不尽相同,但却可以相互借鉴,为信息研究的未来发展提供坚实的基础。

  Because of the important roles played by the concept of information,different disciplines deal with it with different approaches according to their different purposes and historical background.Western information studies can be classified into nine types with respect to their research approaches.Mathematic approach aims to provide accurate mathematic methods of measuring the quantity of information represented by the mathematic theory of communication,theory of computation and combination theory.Semantic approach handles the semantic aspect of information ignored by mathematic approach,providing a method of measuring the quantity of semantic content of information.Logic approach applies the concept of information into logic studies which brings logic new lights.Dynamic theories of information concern with the causal dynamic processes of information that aim to articulate the relations between information and causation providing a scientific foundation for science of information.Theory of signaling game tries to solve the problem of emergence of signals with cooperation game theory in naturalistic spirit.Pan-informationalism treats information as a basic property of the universe like matter and energy.Information is not the one which needs to be explained but an explanation for other things.Following steps of Peircean semiotics,semiotic approach proposes insightful theories of information.Philosophical approach focuses on the concept of information and philosophical implicati

  关键词:信息/测量/语义/逻辑/信息动力学/信号博弈/符号学/信息哲学/跨学科  Information/Measurement/Semantics/Logics/Information dynamics/Signaling game/Semiotics/Philosophy of information/Transdisciplinary studies

 

  “在科学中,信息概念是个中心统一概念。它在物理学、计算与控制论、生物学、认知神经科学,当然还有社会科学中扮演了关键的角色。”[1]近些年来,由于信息与通信技术的广泛应用,以及由此带来的社会生活方式的变革,同时由于当代自然科学研究中生命与认知研究领域得到高度重视,信息因其关键角色而成为不同学科所关注的焦点。近几年来,信息研究的新成果层出不穷,不同学科涌现出了不同的研究进路。“他山之石,可以攻玉”,为进一步推进中国信息科学的发展,使国内信息科学研究者充分了解当代西方信息研究的最新发展,本文打算将西方学者在这方面近几十年来的研究与发展进行一个系统的介绍。

  由于不同学科的追求目标不同,历史背景不同,每个学科处理信息概念的方式也不尽相同。这些学科所采用的进路多种多样,从纯粹量化的到纯粹质性的,各种进路应有尽有。本文所介绍的第一条进路是数学进路,代表性理论有申农(Claude Shannon)和威弗尔(Warren Weaver)的通信的数学理论,柯尔莫哥洛夫(Andrey Kolmogorov)的计算理论和彭罗斯(Roger Penrose)的信息组合理论。第二条进路是语义信息研究进路,它是由耶霍舒亚·巴尔-希列尔(Yehoshua Bar-Hillel)和鲁道夫·卡尔纳普(Rudolf Carnap)建立的,又被弗雷德·德雷斯基(Fred Dretske)与卢西亚诺·弗洛里迪(Luciano Foloridi)进一步发展。第三条是逻辑进路,开始于大卫·以色列(David Israel)和约翰·佩里(John Perry)的经典工作,又进一步被范丙申(Johan van Benthem)发展。第四条进路为信息的动力学理论,主要代表有约翰·科利尔(John Collier)和特伦斯·迪肯(Terrence Deacon)。第五条进路为信号博弈论,该理论首先由大卫·莱维斯(David Lewis)创立,由布利恩·斯凯姆斯(Brian Skyrms)及他的同事进一步发展。第六条是泛信息主义,主要代表有约翰·惠勒(John Wheeler)、大卫·查尔莫斯(David Chalmers)和托姆·斯托尼尔(Tom Stonier)。该进路将信息视为宇宙的一个基本性质。第七条是符号学进路,主要是一些符号学家提出和坚持的,比如文弗莱德·诺斯(Winffed Nth)。这条进路的当代发展还包括生物符号学中对信息概念的讨论。第八条是哲学进路,这条进路或者将信息概念应用于传统的哲学问题,以带来新的启示,像格雷斯·埃文斯(Gareth Evans)、德雷斯基(Fred Dretske)和露丝·米丽肯(Ruth G.Millikan);或者以信息概念为出发点建立全新的哲学,如弗洛里迪(Luciano Foloridi)。最后一条为跨学科进路,它首先由维纳(Norbert Wiener)和格里高利·贝特森(Gregory Bateson)所倡导,马克鲁普(Fritz Machlup)所坚持,在当代被沃尔夫岗·霍夫基尔奇纳(Wolfgang Hofkirchner)、索伦·布赫尔( Brier)和约翰·明格斯(John Mingers)进一步推进。

  本文的划分并不是十分严格的,不同进路之间也不是互不相容,甚至同一个人的理论可以被划分成不同的研究进路。这是由于信息概念本身的模糊性以及不同研究进路之间的非线性互动所导致的结果。笔者将在本文中简单介绍这九大研究进路:首先介绍他们的目标、研究方法和内容,然后初步反思当它们应用于解释日常信息现象时的优点和局限性。

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(责任编辑:李秀伟)
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