刘兵:科学史前辈许良英先生的生平与学术贡献

2018-04-26 14:15 来源:《自然科学史研究》 作者:刘兵

The Life and Academic Contributions of Xu Liangying,a Pioneer in the History of Science

  作者简介:刘兵(1958- ),辽宁海城人,清华大学社会科学学院科学技术与社会研究所教授,主要研究方向为科学史,科学编史学,科学文化传播。北京 100084

  原发信息:《自然科学史研究》第20172期

  内容提要:许良英先生是国内科学史领域的先驱学者,其曲折的生平和重要的学术贡献,值得人们关注,他的学术遗产,是留给后人的重要精神与学术财富。本文对之进行了简要的回顾与总结。

  Xu Liangying was a pioneer in the field of the history of science in China.His tortuous life and significant academic contributions merit our attention,and his academic heritage serves as important spiritual and academic wealth left for later generations.All these aspects of his life are reviewed and summarized briefly in this paper.

  关键词:许良英/科学史/爱因斯坦研究/Xu Liangying/history of science/Einstein studies

 

  对于科学史学科的发展来说,回顾前辈学者的工作,会有利于加深对此学科的理解,有利于继承优秀的研究传统,并在此基础上进一步推进学科中研究工作的开展。就国内科学史学科并不久远的历史来说,像许良英先生(1920~2013)这样的科学史前辈,是我们在进行这样的回顾中不应遗漏的重要人物之一(图1)。

  

  图1 许良英(侯艺兵摄,2004年)

  由于一些复杂的原因,学界对许良英先生其人和工作讨论的并不充分,但近些年来,还是有少量研究、评论和回忆文章公开发表,如王作跃和胡大年所写的“科学史家许良英”[1],笔者对许良英先生编译《爱因斯坦文集》工作的回顾[2]等,更有诸多网络上的回忆文章。更重要的是,几本公开出版或内部流传的纪念回忆许良英先生的文集也已出现。①除了原来已经出版的著作和公开发表的文章之外,还有许良英先生的个人文集[3],及最近出版的他关于民主研究的专著。在这样的基础上,再加上作为他的学生的个人回忆,这里,仅是与科学史相关的话题,对许良英先生的生平和工作做一非常简要的回顾、介绍、总结和评论。

  1 生平简述

  1.1 前期:1920~1951

  许良英,1920年5月3日出生于浙江临海括苍山山麓的张家渡村(2002年改名为括苍镇)。从小学开始,便对学习非常感兴趣,初二时开始想做爱因斯坦那样的科学家。因家庭经济困难,小学和初中升学都颇有阻力。高中是在浙江大学代办的杭州高级工业职业技术学校电机科就读的,1937年因抗日战争爆发,学校被解散,通过自学,读了一系列介绍20世纪物理学新发展的书,并认真精读了爱因斯坦的文集《我的世界观》,开始了对人生意义、人与国家关系等问题的思考。1939年,他以同等学力考入浙江大学物理系就读,幻想能成为“当代物理学权威”。

  在浙江大学学习期间,许良英接触了马克思主义,开始投身于地下革命活动,并选择了王淦昌作为其导师。1942年,许良英以“β衰变与中微子存在”为题在导师王淦昌的指导下完成了毕业论文。但此时许良英的主要关注点却已从物理转向了革命,志向也从原来做一个“当代物理学权威”变成了“立志要做一个‘人’,一个真正的‘人’,也就是要做一个职业革命家,一个普普通通的革命铺路石”。([3],序,6页)

  虽然如此,王淦昌仍然很欣赏许良英的才华,想留他在浙大做其助手,但许良英却因急切地要去找共产党的关系,而在提交毕业论文后的第二天就前往桂林。此后又是几年的颠沛流离,其间,王淦昌甚至曾在报纸上登广告召他回母校浙大工作。最终,1945年2月,许良英回到浙大物理系任助教,也终于在1946年的9月于重庆解决了盼望多年的入党问题。

  在浙大物理系做助教这段时间,许良英的主要精力仍然是放在做地下革命工作上。1947年,他担任地下党浙大支部书记,随后又担任了一系列相关的地下党领导职务,如负责浙江大学和之江大学以外各大、中学工作的中学区委书记,还组织领导了学生运动(如1947年因浙大学生自治会主席于子三被国民党杀害而引发的全国性学生民主运动)。1949年杭州解放,他分工负责领导浙大总支工作,后又调任新建的中共杭州市委机关,负责全市学校的党务工作。此时,他已经开始对这类工作的特点有了“格格不入”的感觉,曾打报告请求调到科学或文教战线,但并未获准。

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(责任编辑:李秀伟)
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