拯救现象:亚里士多德主义的比较哲学方法

2018-05-31 15:17 来源:《世界哲学》 作者:余纪元/N.布宁

Saving the Phenomena:An Aristotelian Method in Comparative Philosophy

  作者:余纪元/N.布宁

  译 者:余纪元

  原发信息:《世界哲学》第20176期

  内容提要:亚里士多德认为,现象并不是纯粹非真理的意见,其中也包含了部分的真理。采取亚里士多德的“拯救现象法”,可以让我们辩驳“在西方之外的哲学传统并非严肃哲学”的偏见。如果把非西方传统中所说的东西考虑成现象的话,我们的方法是把这些现象放在与西方现象平等的地位上。同时,拯救现象的方法不同于零碎的哲学研究方法,它要求我们不要全盘接受西方学者通行的中西比较研究之中的标准性阐释。

  关键词:拯救现象/真理/比较哲学

  

  “拯救现象”是亚里士多德在科学、形而上学及伦理学中最常运用的方法。在《尼各马可伦理学》中(Aristotle,NE:V 11.1),在其讨论意志薄弱(akrasia)问题之初,亚里士多德对这一方法作了总括性的论述:

  就如同在其它研究中一样,我们必须把现象(phainomena)确立在我们面前。在讨论了种种困难(aporiai)后,进一步去证明有关情感的这些可敬观念(endoxa)的真理性。如果可能的话,证明所有这些观念的真理性;如果这不可能,则证明它们中大多数或最具权威性的观念的真理性。如果我们既解决了困难又坚持了可敬观念(reputable opinions),那就充分地证明了这一课题。(Aristotle,NE:1145b1-7)

  据此,拯救现象法应包含以下步骤:(1)建立现象;(2)分析现象中的冲突,以及由此引起的困难;(3)拯救包含在所有可敬观念中的真理。

  拯救现象法也叫做“亚里士多德的辩证法”,它可追溯至苏格拉底的辩证实践。苏格拉底经常交替考察一个或多个对话者的信念,暴露他们的观念中的困惑。不同之处在于,苏格拉底的讨论经常终止于aporia(无答案,字面意义为“无出路”),而对亚里士多德而言,暴露aporiai只是第一步。他寻求解决这些aporiai,并且力图揭示这些相互冲突的现象或可敬观念所包含的真理成分,以建立一种确定的结论性立场。因而,对亚里士多德来说,aporiai仍是有待于解决的困难或疑难,而不是无答案的难题。

  我们相信,如果我们把在不同文化及传统中的所言、所信看作“现象”,则拯救现象方法可以非常有用地延伸到比较哲学领域。在柏拉图对话中,苏格拉底不仅与雅典传统中的人讨论,且也乐于同“陌生人”讨论信念。鉴于此,再考虑到柏拉图哲学对波斯文化影响的开放性,这一延伸不应当是令人感到突然的。本文旨在说明这一延伸是如何可能的,及为了使这一延展富有效用,我们需作什么样的修正。文章的第一节讨论不同文化中的理论与信念怎么能集合在一起作为现象。以下三节研究这一方法在用作比较哲学方法时的三个步骤:(一)建立可比较的现象;(二)阐明现象间的差异;(三)拯救所比较的现象中的真理性。

  一、现象与不同的传统

  “现象”(phainomena)的字根意义是“所呈现或所显现的事物”,出自动词phainesthai(to appear,显现)。英文中,“现象”(appearances)来自该词,可英文中的appearance主要用于指可观察到的事实或经验证据。从这一意义的“现象”出发的方法似乎不可避免地会引出培根式的图像,即关于现实的结论是从经验所给予的东西中推论出来的。可“拯救现象”方法与此不同。在这一方法中,“现象”不是指那在经验中所给予的东西,而是人们一般所谈论的东西(ta legomena),因而“共同信念”乃是较合适的翻译。由于“现象”的这一特殊含义,拯救现象的方法已经超越经验科学的范围,而进入了逻辑、形而上学和伦理学。①

  由于“现象”的意义是共同信念,我们便能理解为何亚里士多德把现象与可敬观念(endoxa)相联。亚里士多德如此定义endoxa:“可敬观念是指那为每个人或为大多数人或为最有智慧的人所接受的观念——即是说,为所有的人,为大多数人,或为他们之中最著名、最可敬的人所接受的观念”。(Aristotle,Top.:100b20-22)不仅共同信念是可敬观念,那些不为一般人所接受、而只为极少数有智慧的人、乃至为单个有智慧的人所持有的观念亦是。例如,苏格拉底坚持说意志薄弱(akrasia)是不可能的,因为没有人会去做自己不认为是最好的事。那些似乎是意志薄弱的人,只是由于他们的无知。按亚里士多德的看法,这一观点“与一般的现象相冲突”。(Aristotle,NE:1145b27)大多数人相信akrasia是存在的。尽管如此,亚里士多德依然把苏格拉底的观点当作有关akrasia的一种现象,并把它当作是值得讨论的主要现象。亚里士多德关于akrasia的讨论的主要目的,是要调和苏格拉底观点之真理性与一般现象之真理性。严格说来,现象与可敬观念并不尽然相同,可亚里士多德对它们不加区分,总是交替使用。因而,拯救现象的方法也可叫做“拯救可敬观念的方法”。

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(责任编辑:李秀伟)
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